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“星链”卫星在夜空中连成一串儿的画面

【《太空》网站5月27日报道】太空探索公司5月23日发射的前60颗“星链”卫星让追星族们大饱了眼福,但也引发一些天文学家的担忧。他们担心随着数量的大幅增加,这些明亮的卫星可能会干扰天文观测。太空探索公司首执马斯克似乎听到了这种声音。他5月27日发推特称,自己已指示手下团队设法让后续卫星别再那么光亮,以降低“反照率”。

马斯克在回答有人在推特上的直接提问时说,他同意这种意见,并已在上周专门就降低反照率向“星链”团队发了通知。他还说,待卫星完成轨道提升并将电池阵面向太阳后对其影响会有更好的认识。新发射的这些“星链”卫星被送入440公里高的轨道,随后要利用所配备的氪离子推力器把轨道高度提升到550公里。

行星天文学家帕克5月25日发推特说,他知道“星链”卫星连成串儿的画面让人们激动不已,但此事却让他犯了愁,因为这些卫星太亮了,而且未来还会有非常多的这种卫星要上天。本次发射的“星链”卫星只是为总共拟设1.2万颗卫星的一个巨型互联网星座项目打前站。帕克说,若1.2万颗都发射,将会超过夜空中肉眼可见的恒星数量。不过他说,“星链”卫星影响几何要到其进入最终轨道后才能做出最终判断,因为届时其亮度或会有所降低。

马斯克在所发推特中向天文学家和公众保证,“星链”星座应该不会给天文观测带来问题。他在回复有关“星链”星座将提供的服务的一条评论时说:“确实,有可能帮助到数十亿经济弱势人群是更大的善事。但尽管如此,我们将确保‘星链’不会给天文发现造成实质性影响。我们非常重视科学。”

马斯克还说,“星链”卫星可通过机动来降低反射率。他说:“若是需要对卫星指向进行微调,以在关键的天文实验期间尽量减小太阳反射,那是很容易做到的。”他说,“星链”应该也不会影响到射电天文研究。他说:“正是出于射电天文学的原因,我们没有采用某些较低的Ku波段频率。”

马斯克还指出,天上原本就有那么多的其它卫星。他说:“轨道上已然有4900颗卫星,而人们几乎从来就没注意过。”他说,除非很仔细地看,否则“星链”不会被任何人看到,对天文学进步的影响将几乎是零。

天文学新闻网站《今日宇宙》的克雷恩向马斯克提建议说,作为向天文界伸出的橄榄枝,太空探索公司可考虑让小型太空望远镜采用“星链”卫星平台。马斯克称他“愿意这样做”。

太空探索公司并不是要建设互联网卫星星座的唯一公司。一网公司今年早些时候发射了拟由648颗卫星组网的星座的前6颗卫星。电信卫星公司打算建设由292颗卫星组成的一个网络,而亚马逊也已披露了自己拟设3236颗卫星的星座规划。

admin 新闻中心

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